Watersport als revalidatiemiddel

Een revalidant en behandelaar van Adelante aan het woord

SailWise stelt mensen met een beperking - ook revalidanten - in staat om te watersporten. Een revalidant en een behandelaar van revalidatiecentrum Adelante vertellen waarom dit zo therapeutisch is.

De revalidant
‘Ik was eigenlijk een beetje aan het einde van mijn Latijn. Toen kreeg ik van Adelante de uitnodiging om mee te gaan naar SailWise, om als groep in een andere omgeving te oefenen met onze revalidatiedoelen. Omdat ik altijd last heb gehad van heimwee zag ik er tegenop, maar ik ben toch gegaan.’ Aan het woord is Joke de Mos, bij wie door een auto-ongeluk na jaren van operaties een been moest worden geamputeerd. ‘Wat heeft die midweek mij veel gebracht! Ik had nooit verwacht dat ik zou durven zeilen en kanoën, en toch heb ik het gedaan. Ik bleek mobieler dan ik dacht. De rust van het water, met de kano tussen het riet, fluitende vogels om me heen: het zorgde ervoor dat mijn angst wegebde en mijn onzekerheid verdween. Daarnaast was er de enorme saamhorigheid van de groep. Ik heb voor het eerst in mijn leven geen heimwee gehad. De mensen van SailWise en Adelante hebben daar erg bij geholpen, iedereen was zo positief. Ze keken vooral naar wat ik wél kon en stimuleerden me om dingen te proberen. Het ondersteunde me in de acceptatie van mijn handicap. En het gaf me zoveel energie dat ik na terugkomst heb besloten om mijn eigen bedrijf te beginnen. Ik ga mensen met een amputatie of andere beperking adviseren in hun kledingkeuze.’ 

De therapeut 
Sinds 2001 gaat revalidatiecentrum Adelante jaarlijks met een groep van zeventien revalidanten een midweek naar het watersporteiland Robinson Crusoe van SailWise. ‘Wij doen dit omdat we merken dat onze revalidanten hierdoor een grote stap vooruit zetten in hun zelfredzaamheid.’ Annette Jacobs, fysiotherapeut bij Adelante, licht toe. ‘Deelnemers worden vrijer op het water, het is een inspirerende omgeving. Grenzen worden verlegd, mensen gaan meer durven en doen. “Ik kan veel meer dan ik dacht”, is een gevleugelde uitspraak. Bij ons, als begeleiders, geeft dat altijd een goed gevoel. Collega’s die niet mee zijn geweest zien ook dat de revalidanten anders terugkomen. Ze zijn zelfverzekerder, hebben energie, zijn mentaal gesterkt. Wij zouden dit graag meetbaar willen maken; SailWise heeft hiervoor een wetenschappelijk onderzoek opgestart. We kijken uit naar de resultaten, die dit jaar worden verwacht. Gelukkig zijn onze leidinggevenden groot voorstander van deze vorm van outdoor-revalidatie, zodat we elk jaar weer kunnen gaan. Overigens wordt een deel van de kosten opgebracht door sponsoren en de deelnemers betalen een bijdrage van 100 euro. Zo komen we jaarlijks uit de kosten en kunnen we op pad met gesponsord vervoer, lekkere Limburgse vlaaien, een groepsshirt en spullen voor een overheerlijke barbecue.’